美国什么时候进入发明时代的?对世界有哪些影响?

参考讯息网11月2日报道
彭博商业周刊网站10月20日发表题为《一个差生是如何成为美国最高产发明家的?》副题为《洛厄尔·伍德打破了爱迪生的专利权纪录,他给打垮苏联还出过一臂之力》的文章,作者为阿什莉·万斯,编译如下:

19世纪后期,美国进入大发展的时代,一个伟大的发明时代也同时开始了。这个发明时代的鲜明特点是:为了市场而发明,是群众性的发明。1860以前,美国专利局批准了3.6万件专利。据说,早在1733年,专利局长曾决心辞职,因为他感到所有重要的东西都已经发明出来了。他没有想到,美国人的发明洪流要到南北战争结束后才真正到来。

74岁的洛厄尔·伍德是美国知识发明风险公司的一位发明家,这是一家技术研发和专利公司,已存在十来年。这位老人的工作是带领一个团队发明新玩意,比如防震头盔、给药系统、效能超高的核反应堆——可以满足当前所有需求。在上个世纪80年代,他带领团队研发了太空镭射武器,能保护美国不受苏联导弹的打击,这是美国「星球大战」专案的一部分。他是一位天体物理学家,自学成才的古生物学者和电脑专家,几个月前,他成为美国历史上发明成果最多的人。

1860到1890年间,专利局颁发了44万份专利证。“1900年以后任何一年里获准专利的发明,数量都等于或超过1860年以前美国整个历史上所曾有过的专利总数”。仅在办公室和商务方面的用具,这时期就有成百上千种发明。随便举些例子:1867年,一个性情古怪的印刷工人克里斯托弗·肖尔斯发明了打字机。1876年,在美国建国100周年的日子里,巴西皇帝唐·佩德罗参观了费城的博览会。他走进贝尔的展览亭,拿起贝尔刚刚发明的电话机,对着送话器发了话,接着惊呼:“天啊,它会说话哩。”电话机由此成为该展览会的中心产品。

爱迪生在1933年5月16日获得自个最后一项专利,这个美国专利号1908830的专利是一个以电解来连线2种金属的专利。这并不是他最兴奋人心的发明。早在1869年,爱迪生在电信、电影、电灯、电力输送方面有无数突破性的发明。在他的晚年,他成为国际名人,他自个名下有1084款专利,他成为发明专利最多的美国人。

1888年,巴勒斯发明加法机。1897年,詹姆斯·里泰发明现金出纳机。还有许多重要发明,如轮转印刷机、卷筒纸印刷机和折叠机,能在一小时内印刷出每份八版的报纸24万份,电铸版则使印制杂志和书籍发生了相应的变化,报纸和杂志从此成为大众化的消费品。

澳门新葡萄官方网站 ,而爱迪生的纪录保持到2015年7月7日伍德接受第9075906号美国专利,该专利是可以让患者在家里接收视讯会诊和传送资料的「医疗支援系统。」这是他的第1085项专利。同样厉害的是,伍德还有3000多项发明期待美国专利商标局的批准。他大概将是未来一段时间美国专利最多的人。

在对人类未来的发展影响深远的发明中,汽车肯定是其中的一种。汽车最初不是美国人的发明,但它首先在美国得到了改进,使它具有应用价值,然后美国人又迅速把它普及开来。这不是某一个人的功劳,而是许多美国人不断努力的结果。只有在人人搞发明创造的气氛中,汽车大王福特才有可能脱颖而出。美国人最早爱上汽车,大概是在1893年。

知识发明风险公司的执行长和创立者之一内森·迈尔沃尔德说:「至少他的一半的发明都是在帮助地球上最穷的人。」

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伍德坚持称自个并不聪明,他年轻的时候就不聪明。他在南加州长大,他说:「我上学成绩非常差。」他最开始一些科目考试不及格或者倒数第一,之后才努力发奋学习来提高自个的成绩。这种方法还算有效。最后他在16岁的时候被加利福尼亚大学洛杉矶分校录取,他进入了一个高水平的微积分班级。第一次考试他的成绩又非常差,得了倒数第一。他说:「我到这个班里是因为有学习的能力,并不是因为知识多,这是灾难性的」,就如「因为他们晓得我懂游泳的原理,就把我放进了一条水流飞速的河里。」

这一年,马萨诸塞州的查尔斯·杜里埃和弗兰克·杜里埃兄弟把一部单程循环四马力汽油发动机装到一辆旧马车上,成为美国人最早制造的汽车之一。查尔斯·杜里埃后来这样讲到这辆车:“它走得不比老头儿快,但是总算能开动。”3年后,杜里埃兄弟制造了十多辆无顶篷的机动小车,并把它们出售。这些车的轮子是木头做的,车头装着黄铜罩的煤油灯。

伍德最终在加利福尼亚大学洛杉矶分校拿到了化学和数学的2个本科学位,他还在该校拿到天体物理学博士学位。1972年,他到美国的劳伦斯利弗莫尔国家实验室工作,参与了太空飞船、伽马射线、给物品加隐形水印等专案的研究工作。之后他参与了「星球大战」专案,该专案的官方名称为「战略防御计划」,伍德和他的研究小组推出了一个能发现和摧毁执行中的苏联洲际导弹的武器系统。

1897年,马萨诸塞州的一对孪生兄弟弗朗西斯·斯坦利和弗里兰·斯坦利制造了一辆用蒸汽发动的没有排档的汽车。5年后,他们开始正式生产这种汽车,它的时速达到了40公里以上。1903年已有23家公司在生产蒸汽汽车。1906年斯坦利型赛车创造了时速193公里的世界记录。受到欢迎的最早的内燃机汽车是1901年开始生产的老人汽车。

为政府工作了40年后,2006年,伍德退休成为一名全职的发明家。伍德还被朋友介绍给比尔·盖茨,伍德和盖茨兴趣相投,他们现今定期见面进行头脑风暴。盖茨说:「洛厄尔是一个博识的人。」「这并不仅仅指他有多少知识,也指他的思考方式。他让自个用与众不同的方式来不受限制地分析问题。对我来讲,这就是伟大发明家的一个标志。」

这种汽车有漂亮的曲形挡泥板和方向盘,这种方向盘与船上的舵轮很相似。大发明家爱迪生对这些由蒸汽或汽油来驱动的汽车都不看好,他认为电动车预示着汽车的未来。他的见解在新的世纪里可能是对的,但在20世纪里没有得到验证。

伍德擅长从一个物体能联络到另外一个物体,而这有时也会带来发明,而他把这一切归功于多读书。他订阅了36份学术期刊。他说:「就是要读,然后记住你读过的东西。」

到1906年,汽车已摆脱了小马车的形状,成为一种新型的交通工具。它有自己的挡泥板、踏脚板、方向盘和前后车灯。1908年10月,福特生产出第一辆T型五人敞篷游览车,车上装有20匹马力的四程循环发动机,售价850美元。到次年6月,福特汽车厂达到了日产100辆的规模。1913年,该厂产量超过15万辆。2年后,产量达到45万辆以上。到1924年,每辆车的售价减至260美元,美国很快成了汽车的王国。

伍德的阅读习惯已有50年了。他说:「我当学生的时候去听莱纳斯·波林的讲座,」「等所有人都走了的时候,我直接问他「你怎么想出来那么多好点子的?」他说「真的没什么,你就是多读书,记住你读过的东西。」」

在这整个为市场而发明的大潮中,最着名的当然是托马斯·爱迪生。爱迪生一生有众多的发明,不仅在留声机、电灯、电话、电报、电影等方面有重要发明和贡献,而且在矿业、建筑业、化工等领域也有不少创造和真知灼见。

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爱迪生8岁时开始上学,据说上学仅三个月,他就被老师赶回了家。他告诉家人说,老师骂他是“糊涂虫”。似乎名人都有这一类传说,比如,安徒生和尼尔斯·波尔在年轻时都被认为智力发育迟缓,牛顿曾被称为笨伯。但凡天才有一点都是相同的,那就是他们都拥有一个广泛接受知识的机会。爱迪生在9岁时就读了理查德·格林·帕克的《自然与实验哲学》,13岁时他在父亲的书架上发现了托马斯·潘恩的着作。

70年后,他这样写到潘恩对他的影响:“阅读那位伟大的思想家对政治与神学等问题的论述,我得到了启示。潘恩使我了解了许多新的问题。我可以清楚地记起读过潘恩的着作后那种如见光明的感觉……对于潘恩,我抱有极大的兴趣。看一遍不够,我就一遍又一遍,反反复复地研读。”此外,他还好不容易地读了牛顿的《自然哲学的数学原理》,这本书对他的影响是使他重视实验而不是理论。他公开宣称,我“立刻得出结论,牛顿如果少知道些数字问题,他的知识面就会更宽。

我从此开始讨厌数学,并一直不曾恢复对它的好感”。后来,他还说过这一类话:“我不是数学家,但我在这一领域里的名次可以处于领先地位。”他还说:“我能雇来数学家,可他们不能雇我。”

爱迪生的天赋的一个重要表现是他的商业头脑,他对现实需要和市场的精确把握。在未到21岁时他就得到了自己的第一项专利——电传投票记录器,这一发明的遭遇使他终生难忘。事情起因于,他在报道国会表决情况的新闻时发现,用唱名法计算投票情况要浪费很多时间,他认为发明一种机器可以改变这种情况。表决时议员们只要按一下座位上的按钮,议长的桌子上能立即显示出各个议员的投票情况,并能自动把票数计算出来。

但这项发明并未受到国会议员们的欢迎,因为美国的议员们早已形成一种传统,即利用计票的时间发表冗长的演说来影响立法的进程。他的这项发明会使这一传统荡然无存。根据社会实际需要来发明,从此成为他的人生准则。

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1876年春,不满30岁的爱迪生带着15个工人来到新泽西州一个名叫门洛帕克的偏僻村庄,在这里建立了一家工厂。这座工厂宽约9公尺,长约30多公尺。马车拉来了成卷的金属线,成箱的化学制品,书籍,一台褐色的蒸汽发动机和一台燃汽油的煤气灯。

这时的爱迪生已经是一个公认的发明家了,但人们还是看不出爱迪生想干什么。不过他的目的非常具体:每10天搞出一个小发明,每半年左右搞出一项大发明。他所说的发明,指一件可以销售的产品。他和他的工厂曾有过上千种发明,后来人们把他称为“门洛帕克的巫师”,其中最伟大的发明就是电灯和留声机。

19世纪中,就有人开始研究电灯。19世纪60年代,英国沿海的灯塔已使用弧光灯。1876年,在费城举行的美国建国100周年展览会上,三盏露天的弧光灯放射出令人目眩的光芒,给人留下了深刻的印象。这时爱迪生正忙于研究留声机,但他对用电来照明的问题也很有兴趣。1878年他成立了电灯公司,准备为家庭照明发明一样方便的东西,因这时已较广泛使用的弧光灯和煤气灯都不适合在室内使用。

开始时他有一个模糊的想法,那就是把弧光灯分细,因为它的光太强烈,很难用于室内。在刚刚开始实验但尚未有任何具体成果的情况下,他就开始对纽约《太阳报》的一位记者透露了他改造整个照明系统的想法:中心电站通过电力网向各个家庭供电,让电流来点燃千家万户的电灯。他还预言,仅在纽约闹市区,很快就会有50万户人家用上电灯。这些预言使一些商人产生了兴趣,他很快得到了范德比尔特及德雷克塞尔一摩根公司的资助。

爱迪生一边实验,一边宣传。1879年12月21日,纽约《先驱报》的头版新闻宣称:“爱迪生的电灯是伟大发明家在电力照明方面取得的巨大胜利,只需一张纸,不用煤气,不要火焰,价比油廉,棉丝能产生明亮光线”。爱迪生还宣布:1880年除夕,门洛帕克将用神奇的新灯照明。这一年,从圣诞节到新年的一个星期里,许多人涌到门洛帕克来观看爱迪生的神奇的“未来之光”。

一台直流发电机产生的电源,点亮了40盏白炽灯,使人们惊叹不已,特别让人惊讶的是这些灯可以随时打开和关闭。1880年5月,3200吨的轮船哥伦比亚号离开宾夕法尼亚州的一个码头,这是世界上第一艘用电灯照明的轮船。两个月后,它绕过合恩角,来到加利福尼亚的旧金山,船上亮着115盏白炽灯。接着,爱迪生设计在曼哈顿岛南部建立美国第一个中央发电厂。在1881年的巴黎博览会上,爱迪生展出了他设计的照明系统模型。

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一个德国人这样报道爱迪生的展出:“该系统的结构连最微小的细节都经过周密思考,其设计之完整,好像已经在许多城市进行过几十年试验一样。插座、开关、保险丝、灯座和其他所有附件一应俱全。”纽约的照明系统于1882年9月4日下午开始启用。当爱迪生的主任电气技师扳动开关时,400盏电灯瞬间大放光明。到夜晚,人们发现电灯是那么可爱。

《纽约时报》的评论说:“直到七点左右夜幕降临时,电灯才真正显示其威力,人们看到它是那样明亮,又是那样稳定。”人们纷纷称爱迪生为“发明家之王”、“现代魔术师”,这时爱迪生只有35岁。

爱迪生的大量发明,靠的是集体的智慧,也靠他对市场的理解,当然,我们也不应否认他的天赋。不过,他自己并不太相信什么灵感或发明天才,他的传记作者说他认为世界上根本没有天才。如制造一台机器需要不同的部件一样,他也把不同才能的人召集在一起,尽量给他们配备最好的设备,并将他们组织起来,不屈不挠地追求自己的目标,这使他们做出了举世无双的成绩。就拿电灯来说,爱迪生并不是最早从事这方面研究的人。

比他早几十年,英国就有一个叫斯旺的人致力于发明一种用电照明的设施,他一个人孤零零地在自己的地下室里一次次地做实验。用钨丝做灯泡的试验也是他开始的,爱迪生只是受报纸上关于这方面报道的影响,才从事这种试验的。由于爱迪生利用集体的力量,集中集体的智慧,所以他成功了。

为市场、为实用而发明,是爱迪生的终生追求目标。他常说的一句话是:“发现并非发明。”他认为发现多少还有一点偶然的性质,而美国人不能等待发现,而是应该主动地去追求发明。他还认为,发明不是凭头脑漫无目的地探索,不是碰运气的结果,而是有目的地追求的产物。他还坚信,合适的人才在合适的组织下,可以定期地、有目的地搞出种种发明,就像工厂生产出其他任何产品一样。他所说的发明是指一件社会性的产品,或者说,是指一件可销售的产品。这是典型的美国的发明概念。

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