美国历史:普林斯顿战役后每年凭吊战场

普林斯顿血战结束后,居民并没有「汉贼不两立」,而是将阵亡的美军和英军葬埋到了一处,在铭牌上镌刻上了美国诗人(后来是英国桂冠诗人)的诗句。此后这么多年,到了每年5月下旬的国殇节,这里都要搞祭奠缅怀活动,孩子们会向美军和英军阵亡者一视同仁地献花。
普林斯顿因为近在咫尺,普林斯顿大学又是美国数一数二的名校。反正这里古色古香的美景太多,很直观,一目了然,他们都只顾摆弄自个的高阶相机,拍个没完没了,也不需要其实只是一知半解的我来说解。
最近得知一位在普林斯顿度过好几年时光的朋友,要带几位从中国来的朋友去参观,我赶快申请也列席沾光。果然,有熟悉情况的人讲解,就是不一样,他带我们去的地方,有的我以前从未涉足;有的我走过许多次,却不晓得还有这么多生动有趣的掌故。
这里介绍普林斯顿战场公园。地点就在普林斯顿大学南边才一英里多的地方。
发生在离今天已225年的的普林斯顿战役,是乔治·华盛顿领导的美国军队战胜英国军队,扭转北美独立战争战局的一场战役。

普林斯顿战役是美国独立战争中的一场战役。1777年1月3日乔治·华盛顿的北美大陆军出其不意地向普林斯顿的查尔斯·玛沃德带领的英国和黑森军队进攻获胜。

英属北美新英格兰地区的13个州宣布独立成立美利坚合众国以后,英国派兵镇压。华盛顿统率的美国军队与英国军队缠斗不已,总是进剿的英国军队占上风。1776年的圣诞节,华盛顿的部队「巧渡德拉华」,「飞夺川顿城」,从宾夕法尼亚州一举杀入新泽西州,此后才转败为胜。

1776年12月26日华盛顿在特伦顿出奇获胜后决定在他将他的军队带回其过冬营地前对新泽西的英军进攻。12月30日他渡过特拉华河。

德拉华河是新泽西与宾夕法尼亚的界河,这个渡河处,就叫「Washington
Crossing),现今也是一个历史公园,我也多次去散步遐思。华盛顿这年趁圣诞节渡河,是史家研究得很深透的历史事件。2005年,《Washington’s
Crossing》一书,荣获普利策历史类图书奖——中国大陆也翻译成中文出版了,书名改作《美国开国生死战》。
川顿战役第二天的晚上,华盛顿将军悄悄地把他的部队的主力从与康华利斯(Cornwallis)中将指挥的英军对峙之下带了出来,一共差不多有六千名士兵。他留下少数士兵照管篝火,弄出一些声音来迷惑英国人,并且用两门炮不时向谷地开火,造成美国军队仍然留在原地的假象。

英军查尔斯·康华利中将派玛沃德中校带领第四旅的三个团共1400人在普林斯顿作为后部。1777年1月2日康华利受威廉·豪将军命带领6000人从普林斯顿向特伦顿进发进行反攻。但是华盛顿的军队非常机动,躲开了英军的反攻来推迟决战。最后他将他的军队布置在一座峡谷的南岸,英军多次试图占领峡谷上的桥来进攻美军,但是都被美军击退了。天黑时康华利决定让他的士兵休息,等天亮后再进攻。他没有听他的士官说华盛顿特别机动的劝告。

华盛顿军队在乡间小路上向普林斯顿方向行进,走到距离普林斯顿还有一英里半的魁克桥(Quaker
Bridge)的时候,由于这座桥不可以承受大炮辎重,他们必须另外再抢搭一座桥。在建桥时,华盛顿将军队分成了两支:比较大的一支由沙利文(John
Sullivan)将军领导的右翼,另外一支是由格林(Nathanael
Greene)将军领导的左翼。华盛顿其实打算在天亮前攻打普林斯顿,不过由于交通阻滞,已来不及了。格林的任务是带领军队前进到普林斯顿和川顿之间的大道;沙利文带领的主力部队,将绕到背后向英国军队占据的新泽西学院(即现今的普林斯顿大学)攻击。英国军队已封锁了比较好走的道路,所以,沙利文选择一条荒芜小路急行军。

华盛顿趁天黑留下少数人来照管篝火和发些声音,他自己却带大队人马撤离,当时天很冷,河上结冰,甚至于连炮都可以在河上运过。华盛顿绕过英军的南边去普林斯顿。

在格林的部队到达普林斯顿和川顿之间的大道之前,他的先头部队——由莫瑟(Hugh
Mercer)将军带领的350人队伍,遇上了英军第四旅正从普林斯顿向川顿南下的800名士兵。发现美军以后,处于优势的英军摆开队形,发动攻击,他们非常快就将莫瑟的部队打败。莫瑟将军受了伤,但是他拒绝投降,仍然持剑冲向敌人。这时候他被英军刺了一刀,以至于官兵认为他牺牲了,哈斯烈上校代替莫瑟指挥美军,可是非常快,哈斯烈又因头部中弹而牺牲。

1777年1月3日美军与英军多次在普林斯顿交火。但华盛顿得以每次只与一部分英军交战。当时华盛顿有7000人,在普林斯顿的英军只有1800人。86名英国士兵阵亡,美军有40多人负伤或阵亡。

危急关头,增援的美军赶到,有两千多人。华盛顿集合起莫瑟余部,向英军阵线猛冲。据称,华盛顿身先士卒,向部下高呼:「勇敢的战士们,跟着我一起冲啊,我们非常快就能打败他们!」

美军在特伦顿和普林斯顿的胜利大大提高了美军的士气,而且激发了约八千多人参加美军。

美军在人数上占据优势,可是他们的训练和装备到底比不上英国军队。僵持了一段,英军发动第二轮攻击。幸亏这时,沙利文带领的1300多名美军赶来,差不多是英军人数的六倍。兵力悬殊,迫使英军寻求突围。一部分准备撤回川顿,另外一部分英军退回到普林斯顿,和镇守在那里的英军一起抵抗。最后终究抵挡不住,驻扎在普林斯顿的英军投降了,200多人被俘虏。

普林斯顿战役之后,康华利辞去了他在新泽西的很多个职位,并且命令他的军队撤回新布伦斯维克集中。据统计,在这次扭转北美战局的战役当中,英军一共有两百七十六人阵亡。普林斯顿战役很大地鼓舞了美军的士气,八千名新兵应征入伍。

再说南边的川顿,英军主将康华利将军被隆隆炮声震醒,发现华盛顿的主力已转移,就马上开拔向北追来,但是华盛顿的军队破坏了从川顿通向普林斯顿必经之路上的桥梁,筋疲力尽的美军得以安全撤离普林斯顿。英军夺回了普林斯顿,继续向北,直接行进到了新布朗斯维克(New
Brunswick)。

美国的史学家通常认为普林斯顿战役和特灵顿战役一样,都是美军的巨大胜利。事实上,在普林斯顿战役以后,皇家英军失去了对新泽西大部分地区的控制。战役也对法国和西班牙产生重要的政治影响,导致了两国在普林斯顿战役后都加强了对美军的援助。德国的菲德烈大帝,更把华盛顿将军在那段时间的战绩,说成是“军事史上最辉煌的胜利”。

据统计,在这壹次扭转北美战局的战役当中,英军一共有276人阵亡。这个伤亡数字,在今天看来,实在太小儿科,与第二次世界大战中一次战役动辄十万二十万的阵亡人数相比,只是个小零头。但在225年前,就是一个不得了的数字。美国史学家往往以为普林斯顿战役和川顿战役,是美军的巨大胜利。这以后,英军失去了对新泽西大部分地区的控制。美军士气大振,八千名新兵应征入伍。战役也对法国和西班牙产生重要的政治影响,导致了两国都加强了对美军的援助。德国的腓德烈大帝,更把华盛顿将军在那段时间的战绩,说成是「军事史上最辉煌的胜利」。

油画《华盛顿抢渡德拉华河》

莫瑟将军中剑倒下以后,实际上并没有在当时死亡。他是在中剑倒下的九天以后才由于伤情恶化致死的。为了纪念他,这个郡就叫莫瑟郡(Mercer
County)。至于以莫瑟命名的路、建筑,就更多了。

特灵顿现在是美国新泽西州的首府。德拉华河上宾夕法尼亚一侧当年华盛顿的队伍渡河的地方,后来建立了华盛顿渡口历史公园(WashingtonCrossingHistoricPark)。

新泽西州在这块一百英亩的战场,建立了州立普林斯顿战场公园,莫瑟将军被埋葬于此。一棵大草坪中央孤零零傲然而立的大橡树,被成为普林斯顿的象征、莫瑟郡的象征,新泽西的象征。饱经风霜,见证历史。
不幸的是,这棵著名的老橡树在进入新千年的时候倒下了。人们除了在老橡树原地立牌纪念,还栽了一棵小橡树。
普林斯顿古战场,到处竖立著非常多牌子,图文并茂地详细介绍普林斯顿战役的整个过程。
和随后的川顿战役和普林斯顿战役一样,华盛顿抢渡德拉华河,是美国独立战争历史上一个重要事件。德裔美国人刘泽(Emanuel
Leutze)在1851年完成一幅巨幅油画,就叫做《华盛顿抢渡德拉华河》。差不多有四米高,宽六米半。在油画里面,华盛顿他们乘坐一串小船,抢渡湍急并且浮冰的德拉华河。这幅油画很有名,业界评价也非常高。2004年,这幅油画成为美国纽约市大都会艺术博物馆的永久收藏。这幅油画有非常多募本,其中一幅挂在美国首都华盛顿白宫西翼的会客厅,还有一幅挂在华盛顿渡口历史公园的大厅。

和随后的特灵顿战役和普林斯顿战役一样,华盛顿抢渡德拉华河,是美国独立战争历史上一个重要事件。与这个事件齐名的,是德裔美国人刘泽在1851年完成的巨幅油画,就叫做《华盛顿抢渡德拉华河》。

后来,人们发现这幅油画有好多细节不符合史实:旗帜不对,人物不对,光线不对,等等。特别是那么多人拥挤在那么小的船上,水流又那么湍急,华盛顿将军怎么可以站得那么帅气?油画中河流的背景也不像德拉华河,倒是非常像莱茵河!华盛顿渡口历史公园的网页把这些「失误」放在主页显眼的地方,一一演示出来。不过,正如主页文字所说,这一切并不影响这幅油画的艺术价值和历史价值。倒是颇有哲理。
这位导游朋友告诉我们,1994年,有一部叫作《I.Q.》的喜剧电影(中文译为《I.Q.情缘》),讲述梅格·瑞恩出演的爱因斯坦的「博士侄女」和蒂姆·罗宾斯出演的汽车修理工之间的爱情。这部电影自己只是搞笑,但是里面有非常多普林斯顿的镜头,却很美丽,特别在这个公园与爱因斯坦故居(离这个公园可能只有三分钟车程)有许多镜头。在那部电影中,我们还可以看到战场公园大草地中央傲然而立的那棵老橡树,男女主人公在那棵树下有好几场戏。
特别让我心有所感的是,战役结束后,居民并没有「汉贼不两立」,而是将美军和英军葬埋到了一处,镌刻上了诗人阿尔弗雷德·诺伊斯(Alfred
Noyes,他是普林斯顿的访问教授,后来成为英国的桂冠诗人)《普林斯顿》一诗中的诗句。此后这么多年,到了每年5月下旬的国殇节,这里都要搞祭奠缅怀活动,孩子们会向美军和英军死难者一视同仁地献花。

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