在8世纪丧失主要的农业省叙利亚后,拜占庭帝国加大了在巴尔干和小亚细亚的农垦力度。当这些地方的土地也在11至14世纪逐渐沦丧于斯拉夫人和突厥人之手、而帝国的商业贸易又极度萎缩时,拜占庭帝国就理所当然地出现了财政困难的状况。在14世纪,为了筹措开支,安娜·德·萨伏伊皇后曾下令熔化宫中的金银器皿,铸造货币。一位记录了约翰五世加冕典礼的拜占庭史官曾哀叹道:「皇帝的大多数皇冠和冕服只是看起来像黄金珠宝,本来都是染上金色的皮革,饰以彩色玻璃冒充宝石。前朝皇帝用来品尝美酒的、缀满红绿宝石和珍珠的高脚金杯,已被换成了白锡杯或陶土杯。……到处可以看到类似具有天然美丽的宝石和多彩绚丽的珍珠一样的东西,但是这些都骗不过众人的眼睛……罗马帝国的繁荣和辉煌竟然颓败到这种程度,昔日的荣光完全消失了……」

不过,本文要解读十字军东征,更侧重在过去少有关注的货币财富力量上,从而窥探它的原因和影响。这是驱动十字军东征的重要动力,但长期被忽视了。

奥斯曼军队攻破科林斯地峡,不仅意味着拜占庭人的最后一次尝试失败了。同时也预示着拜占庭人落后的武器库与城防设施,已经不可能挽救他们自己。出于对君士坦丁的警告,穆拉特二世的军队并没有强攻米斯特拉城堡。但在整个莫里亚,有60000人被奥斯曼军队当做奴隶抓走,死伤者则难以计数。

至巴列奥略王朝晚期,拜占庭帝国已完全依靠出售皇室财产土地和借高利贷来维持必要的开支。为了筹措现金,帝国向塞尔维亚人、保加利亚人、威尼斯人、热那亚人和土耳其人屡次割让土地,甚至连色雷斯和加拉塔等对首都和国家生死攸关的重要地区也被割让,使帝国丧失了最后的自救资源。1423年,当曼努埃尔二世将第二大城市萨罗尼卡卖给威尼斯后,拜占庭帝国已无地可割,无税可收,仅靠君士坦丁堡城内少许工商业税收残度余日。这一状况无疑对拜占庭帝国的最终灭亡产生了重大的影响。

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十字军东征在西方历史上被视为野蛮的宗教冲突,臭名昭着,但在东西方文明的改变和彼此交流上却有不同解读。只要去过西西里岛和耶路撒冷,便会明白……

君士坦丁在此时依然保持了自己的底线。在与穆拉特的和谈中,他特意要求继续保持自己对地峡的控制权。后者虽然不想攻灭莫里亚公国,却也决定消灭当地的抵抗意志。

拜占庭帝国所控制过的最大领土面积为270万平方公里,人口颠峰值则为3400万。帝国的经济以农业为基础,并拥有发达的商业和手工业。在中世纪早期的几百年中,拜占庭一直是欧洲经济最发达的国家。它的货币索利都斯长期以来是欧洲和西亚的国际流通货币。

方腊怎么死的

一名向奥斯曼人投降的希腊军官

除了商业税收外,拜占庭帝国其他的经济收入来源还包括向元老阶层征收的地产税和向城市工商业主征收的货币税。此外还向城市工商业主征收马匹、布匹等实物税。城市公民还要交纳公证税、印花税、司法税等间接税。富有的市民还要负担路灯燃油、节日赛马、慈善机构、城市卫生和救火等费用。

澳门新葡萄娱乐网址 ,从1096年开始,十字军发动了对伊斯兰教徒长达200年的宗教战争,直至1291年才结束。在阿拉伯世界,这场战争多认为是由法国牵头发动,所以被称为“法兰克入侵”。尽管十字军以捍卫宗教和夺回圣地为口号,但事实上这是一场财富掠夺和领土瓜分的野蛮之旅。

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公元7世纪后,拜占庭的国际贸易因与波斯和阿拉伯的战争而受到影响,传统的经过波斯湾和叙利亚的商路中断,迫使拜占庭开辟通过红海进入古印度洋的海路贸易和通过黑海、里海、咸海的陆路贸易路线。至9世纪,拜占庭的国际贸易达到最高峰。

十字军东征在西方历史上被视为野蛮的宗教冲突,臭名昭着,但在东西方文明的改变和彼此交流上却有不同解读。只要去过西西里岛和耶路撒冷,便会明白,基督教和伊斯兰教的混合文化影响了服饰、习俗、商品、宗教、艺术、技术等各个领域。今天更多的历史学者认为这次跨世纪、跨区域的冲突和文明迁移,事实上导致了先进的东方文明真正进入了欧洲,瓦解了领主封建制度,启发了文艺复兴,推动了商业与产业革命的兴起。有国外学者曾评论:“十字军东征给我们创造了一个至今挥之不去的历史记忆,一个欧洲长期进攻的记忆。它的影响深刻,对当时可能是全球最强大、最具活力的穆斯林文明来说,东征及其造成的破坏打击了伊斯兰世界,动摇了穆斯林的信心;而对欧洲来说,十字军东征则是一个起点,它推动着欧洲从一个黑暗的孤立时代走向开放的现代世界。”在未来很长一段时间,关于十字军东征的讨论肯定仍将继续。

航拍的科林斯地峡照片 当中的分界线是19世纪挖掘的运河

拜占庭的农业税依照田亩面积向村庄集体征收,逃亡农民所抛下的荒芜农田所需缴纳的税收,由其所在的村庄代缴。每年5月和9月,帝国的巡回法官和税收官吏下乡征税,每3年普查一次土地状况,确定税收额度。

在封建公国林立、乡村正在逐渐城市化的过程中,领土之争、宗教迫害和家族纷争使得大批骑士和农民流离失所,在欧洲不断迁徙求生。基督教声称的“千年末日”成为教徒和民众改变自己命运的共同历史机遇,而到耶路撒冷朝圣则是必需的赎罪方式。

比如,恢复军区制时代的农兵数量,增强军队战斗力。他们除了做一些分配土地的工作,还要大量招募曾与之为敌的拉丁骑士来补充兵源。同时,他们也不会忌惮于向南面的罗姆苏丹势力和北方的金帐汗国求援。这样一来,支撑起尼西亚拜占庭军队的主力,几乎就是一支由西欧骑士、突厥骑兵和蒙古骑兵为主力的新军队。信奉东正教的希腊居民,除了担任理论上的后备军外,就只能承担带路党的角色。

尽管亚美尼亚的金矿和巴尔干的丰富银矿为拜占庭提供了贵金属的来源,但拜占庭帝国最主要的收入还是来自商业贸易中征收的关税和贸易税(此外还包括过境税、入城税、不动产转手税等名目)。拜占庭首都君士坦丁堡处于欧洲、亚洲、非洲的交汇点,自古以来就是世界各地商船汇集的地方,也是丝绸之路的终点,发达的国际转口贸易给当地居民带来了钜额的财富。萨洛尼卡、特拉布宗、安条克和亚历山大等城市也是拜占庭帝国的重要贸易港口。拜占庭的进口物资主要包括丝绸、毛皮、奴隶、粮食、贵重木材、香薰料、染料、象牙、宝石、珍禽异兽和其他奢侈品,出口物资则有玻璃、马赛克镶嵌画、高阶丝织品和锦缎、武器、葡萄酒、金银货币、珠宝首饰和工艺品。拜占庭的通货长期保持稳定的状态。1磅黄金铸造72个名为「诺米斯玛塔」(Nomismata)的金币,一个诺米斯玛塔等于12个银币,1个银币等于12个铜币。一个工人一年工作280天,大约挣25个诺米斯玛塔的年薪,就可以维持衣食所需。

在十字军东征期间,拜占庭帝国传统的军区制度早已濒临瓦解。由于多次发生军事将领插手皇族内部斗争的情况,巴西尔二世之后的历任拜占庭皇帝都在解散军区和世袭部队,以遏制军事贵族的发展,他们用雇佣兵代替职业军队,同时削减军事经费,以限制军人势力。实际上,这些措施反而进一步刺激了军事贵族铤而走险,发动政变,造成了内部的恶性循环,这一内部恶性循环使得拜占庭帝国在外部势力的攻击面前无力抵抗。国家财力进一步衰弱,只能进一步削减军事开支,又形成外部的恶性循环。

1204年 第四次十字军东征攻陷了君士坦丁堡

11世纪,突厥人夺占小亚细亚,拜占庭逐渐丧失了黑海沿岸的商业据点。与此同时,由于威尼斯的兴起,以及热那亚、加泰罗尼亚商人的竞争,拜占庭的商业开始衰落。诺曼人则入侵希腊南部的底比斯和科林斯等丝绸工业中心,将大批养蚕技师和丝织工匠带到西西里,打破了拜占庭对丝绸的垄断地位。数次十字军运动,尤其是第四次十字军东侵,严重地破坏了拜占庭的商业地位,彻底改变了地中海贸易格局。在拜占庭帝国末期的如果干次皇室斗争中,为了获得资金,拜占庭皇位争夺者屡以商业贸易特权为抵押,致使本已遭到严重破坏的本国商业陷入更加困难的境地。君士坦丁堡和特拉布宗不再是东方商品的集散地,其地位被威尼斯在东地中海的商业据点夺去。威尼斯和热那亚商人甚至在拜占庭本土取得了商业特权,在君士坦丁堡郊外的加拉塔建立了商业殖民区。到14世纪,拜占庭的商业已完全萎缩。

同时,东征前突厥人夺占小亚细亚,使得拜占庭丧失了黑海沿岸的商业据点,在同新兴的威尼斯、热那亚、加泰罗尼亚商人的竞争中,拜占庭开始处于下风。例如诺曼人入侵希腊南部的底比斯和科林斯等丝绸工业中心,将大批养蚕技师和丝织工匠带到西西里,打破了拜占庭对丝绸的垄断地位。第四次十字军东征,则彻底破坏了拜占庭的商业地位,改变了地中海贸易格局。在拜占庭帝国晚期的若干次皇室斗争中,为了获得资金,拜占庭皇位争夺者时常以商业贸易特权做抵押。君士坦丁堡和特拉布宗作为东方商品集散地的地位,被威尼斯在东地中海的商业据点夺去。到14世纪,拜占庭的商业已经完全萎缩。

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就在这样的社会变化、种族冲突、宗教对立和商业期待等因素下,1095年,罗马教皇乌尔班二世分别在意大利和法国召开宗教大会,号召基督教徒以十字徽为标志组织圣战,向耶路撒冷进军,从伊斯兰教手中夺回圣地。在法国的克勒芒宗教大会结束后,乌尔班二世发表了煽动性演说,他历数基督教徒在东方的痛苦和突厥人的“暴行”,号召贪婪的领主、好战的骑士、冒险的商人和盲从的农民统统拿起武器,从异教徒手中夺回主的坟墓。他还允诺说,凡是参加远征的人都可以赦免罪过,死后直接升入天堂。就这样,宗教感情的冲动和物质利益的诱惑,使西欧各个阶层全都狂热地投身进了这场战争。

奥斯曼人依靠火炮攻破拜占庭人把守的城墙

1000年前后,经历了罗马帝国衰落后的欧洲正在成为基督教的后院,宗教势力在与世俗权力争夺民众中取得上风,旨在回归宗教精神的克吕尼运动
已经将欧洲民众的价值观和财富观紧密地与基督教教义和朝圣联系起来。同时,社会也在发生巨大变革。首先,欧洲社会的生产力和商品经济有了长足发展,手工业开始从农业中分离出来,封建领主渴望获得更多的土地和财富,扩充政治、经济势力;其次,西欧实行的长子继承制,使得大量贵族无法继承遗产,成为纯粹的“骑士”,他们中的很多人依靠服兵役和劫掠商旅为生;最后,西欧新兴的城市商人,尤其是威尼斯、热那亚和比萨的商人,企图从阿拉伯和拜占庭手中夺取地中海东部地区的贸易港口和商品市场。此外,受到封建领主压迫和饱受饥荒折磨的农民,也想寻找摆脱饥饿和封建枷锁的出路。

经常参与拜占庭内的的保加利亚人与塞尔维亚人

十字军东征的组织是非常混乱的,除了法国、德国、英国和罗马教廷等拥有由教皇和皇帝亲自统帅的正规部队,并且有明确的土地掠夺和财富获取目的外,其他多数成员均是没落贵族骑士和流离失所的平民。他们几万人、几十万人地出征,四面八方向耶路撒冷进军,但没有资金和后勤支持,甚至没有确定的行进路线和日程,完全靠沿途抢掠,得手了就给当地居民和城镇带来灭顶之灾,失败了便溃不成军,任人宰割。1099年,十字军攻克耶路撒冷后立即血腥屠城7天,杀死几万阿拉伯人和犹太人。1202年的第四次东征,罗马教徒向同宗的东正教徒圣地君土坦丁堡下了毒手并且再次血腥屠城,掠走无数金银财宝,这些都是极好的例证。1291年,在第九次东征时,耶路撒冷易手,被阿拉伯人占领,标志着十字军东征的彻底失败。

米哈伊八世的帝国光复行动,表面上鼓舞人心,实际上却是将有限的资源再度耗尽。以罗马正统自居的拜占庭人,一旦拥有了欧洲的片板之地,就容易将亚洲的大本营,忘得一干二净。

第二,拜占庭帝国是一个曾长期控制地中海沿岸的超级大国,处于欧洲与伊斯兰世界的接壤地带,其货币是金币贝占特,流通了500年之久,主导着欧洲与阿拉伯国家间的贸易,也在欧洲各国成为币制稳定的硬通货,堪称是中世纪的美元。而与它同期相抗衡的另一个超级大国波斯王国则采用了同样悠久、稳定的银本位制度,控制了伊朗和伊拉克地区。这两个大国是当时世界上文明程度最高、财富最多的文明帝国,但在军事上都十分落后,引起欧洲各国长期的垂涎。

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澳门新葡萄娱乐网址 4十字军出征动员

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第三,7世纪起,穆罕默德创立了伊斯兰教义,从麦地那起步建立起穆斯林帝国,在300年间便吞并了波斯帝国,并击败了拜占庭帝国,成为新兴世界强国。帝国的形成,使得商业贵族进入统治阶级,很多穆斯林商人活跃于亚非欧三大洲,从事中介贸易。他们的活动范围甚至一度延伸到了西欧,对欧洲商业发展形成了巨大威胁。同时,阿拉伯人征服世界的时候,也继承了拜占庭和波斯两国的金银币本位制度。除了在麦地那有金矿外,阿拉伯世界最重要的黄金来源是非洲,而控制耶路撒冷和中东就可以扼住阿拉伯人的咽喉。

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nbsp;nbsp; 摘自王巍《金融可以颠覆历史》 时代华语出版社

米哈伊八世的顶级操作,虽然为拜占庭拿回了很多希腊地区的领地,却也在无形中削弱了他们在亚洲方面的防御。在米哈伊死后,他的继承者们根本无力在众多势力中成功周旋。拜占庭式集权的危害,又让皇族为了君士坦丁堡的宝座而必须争的你死我活。结果自然是兵力不足,需要不断向外部势力借兵。刚刚有所起色的帝国,便在一次次间隔很短的内战中,彻底沦落。

尽管同样信奉基督教,以君士坦丁堡为中心的拜占庭帝国与远在西方的罗马教廷,已经基于神学理念和权力争夺在1054年就正式分道扬镳,形成了西方的天主教和东方的东正教两系。拜占庭的求救恰好给了罗马教廷一个绝佳的机会大举东进。此外,已经皈依基督教的诺曼人刚刚从阿拉伯人手里夺回了西西里岛,意大利沿岸各个从事国际贸易的商人阶层和共和国舰队等都强烈渴望在地中海和阿拉伯人控制的红海建立政治和商业的优势,毕竟这是当时全世界最大的国际贸易中心。

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十字军东征一直是一段神秘的历史,它是一场历经近200年,动员了千万人,跨越了欧亚非三大洲的一次战争,其中充满了血腥屠城、背井离乡、纸醉金迷的气氛。多年前,笔者曾游历耶路撒冷,也参观了多个十字军战场,陪同讲解的无论是阿拉伯人、天主教徒、基督教徒,还是非教徒的学者,都异口同声地谴责这个暴行和对文明的摧残。但是,翻阅了许多历史着作和资料,十字军东征仍有太多的迷思需要去重新解读。

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1202—1204年结束的第四次东征由教皇英诺森三世发动,主要由法国和意大利贵族组成,目的是占领埃及。有趣的是,在没有足够的金钱付给威尼斯人以便渡海到埃及的情况下,十字军按威尼斯贵族将领的建议转去攻打扎拉城
,并利用拜占庭内乱攻打了君士坦丁堡,在抢劫后血腥屠城3天。这次东征虽然没有击败穆斯林,但最终威尼斯占领了拜占庭帝国3/8的领土,十字军则以君士坦丁堡为中心建立起了拉丁帝国和两个附庸于君士坦丁堡的拉丁帝国的国家雅典公国和亚该亚公国。

米哈伊企图重建拜占庭的本土部队规模 却收效甚微

第一,中世纪后期的欧洲经济正在恢复,乡村经济向城镇经济过渡,商业市场需求更多的货币协助交换。但是,由于欧洲金矿储备枯竭,基督教会又将大量金银币熔化,改铸成金盘和教堂装饰品。银币成为主要流通货币,而且非常稀缺。最为活跃的意大利商人通过在欧洲南部和西西里地区从事国际贸易,与阿拉伯人交易商品,兑换金银币而成为富商,引起了欧洲各地骑士和王公的嫉恨与向往。东方黄金的传说和暴富的憧憬一直是驱动大众参与十字军东征的最主要和最靠谱的动力。

1446年12月10日,奥斯曼苏丹穆拉特二世的军队,攻破了拜占庭军队死守的6英里长城。这不仅意味着整个伯罗奔尼撒半岛沦陷,也象征着拜占庭帝国的最后一次复兴希望,彻底破灭。

十字军东征一共进行了9次。1096—1099年是第一次东征,也是唯一胜利的一次,当时参加的人数约有10万。1097年,四路军队在君士坦丁堡会合,随后渡海进入小亚细亚,占领了塞尔柱突厥人
的都城尼凯亚等城,大肆掳掠;又在1099年7月15日占领耶路撒冷,并且按照欧洲国家模式,在地中海沿岸所占地区建立若干封建国家。

破败、衰退与无休止的绝望,将在之后的三个世纪里,不断折磨帝国的掌舵人。当十字军在巴尔干建立起拉丁帝国与一系列藩属后,残存的拜占庭皇室,逃到了海对岸的小亚细亚半岛。两个非常讽刺的事情,随即发生:

许多参加十字军东征的没落贵族骑士,最后都没有回到欧洲,尤其是那些在欧洲没有继承土地机会的人,他们留在东方圣地建立起了军事、文化和商业前哨。他们在第一次东征后建立起来的要塞,常常是欧洲封建制度的移植,这些人通过战争在东方世界获得了他们在西方世界失去的东西。

在随后发生的攻城战中,君士坦丁指挥莫里亚守军,晚期的抵抗奥斯曼的进攻。他们用投石器与对手的同类武器对射,用燃烧瓶焚毁攻城锤,用弓弩射退一波波冲锋的炮灰。但奥斯曼军队里已经用了不少火器,除了稍早时候引入的攻城炮,也包括在瓦尔纳战场上缴获的新式火门枪与小型火炮。在这些新式火力的持续攻击下,拜占庭守军在城头的伤亡剧增。由于财力有限,君士坦丁的部队是不可能引进这些武器的。哪怕威尼斯人就近在咫尺,他们也更远为出得起前的苏丹提供装备。

十字军东征的最终失败,使得阿拉伯人牢牢控制了中东和红海,也扼守了地中海,欧洲人通向世界的咽喉要道始终不能通畅。但欧洲人对于财富的渴望和冒险精神,让他们在直接吸收了阿拉伯文明和间接吸收了中国文明后,掌握了算术、航海术、火药、印刷术等先进技术,提升了自己的竞争力。终于,他们另辟蹊径奔向东方世界,地理大发现的时代到来了。

奥斯曼人在北方的胜利决定了拜占庭人的失败

此时的耶路撒冷已经在伊斯兰人手中统治了300多年,并且成为了伊斯兰教的圣地。伊斯兰教与基督教彼此对领土的争夺战,在中欧就已经开始了,他们之间形成了极深的宗教仇恨。伊斯兰教极端派在1009年出于报复摧毁了耶路撒冷的所有基督教堂和犹太教堂,并封锁了基督教徒的朝圣路线,继而又进一步在1071年大败拜占庭帝国军队,使得后者不得不向罗马基督教廷求救。

第二年,一系列形式变化都朝着有利于拜占庭人的方向在发展。经过长期呼吁,一个新的十字军联盟在教会尤金四世的号召下成立。兼任中欧大国匈牙利与东欧大国波兰的瓦迪斯瓦夫三世成为十字军盟主,并得到了威尼斯共和国的支持。30000名来自西欧、匈牙利、瓦拉几亚、波西米亚、波兰和乌克兰的士兵,开始向黑海地区挺进。

第四,埃及在法蒂玛王朝时期成为亚洲、非洲和欧洲之间国际贸易的中心,源于苏丹的黄金在埃及被铸造成金币第纳尔,并在阿拉伯和基督教地区广泛使用。来自国际贸易的税收成为中东和地中海地区最重要的财富来源,亚、非大陆之间的红海已经取代亚洲内陆的波斯湾,成为当时最重要的国际贸易通道。此通道通过亚历山大港进入地中海,从而成为东西方文明交会的枢纽,这就是欧洲教廷、法、德、英皇帝和意大利商人们最关注的商业财富焦点。十字军东征将欧洲的新兴商人同一个广阔的财富世界联系在了一起。对中东奢侈品日益增长的需求,意味着欧洲必须拿出自己的物品来交换,由此促进了欧洲羊毛和纺织业的发展。

到15世纪初期为止,拜占庭帝国不仅没有在内斗和外患中重生,相反还成为了奥斯曼帝国的藩属。

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保留至今的科林斯城墙遗址

起初,拜占庭人觉得奥斯曼人与其他外部势力是没有什么不同的。只要获得威尼斯或热那亚海军的帮忙,他们就能从容的招揽突厥、保加利亚和塞尔维亚人。但当奥斯曼帝国在14世纪异军突起,那些能够帮助拜占庭人达到平衡的势力,也纷纷被新的强者击败。保加利亚人首先投降,接着是塞尔维亚人俯首称臣。连纵横海面的意大利船队和很多希腊地方豪强,都对奥斯曼人霸权,表现的服服帖帖。

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1451年,穆拉特二世病逝,可怕的征服者默罕默德二世成为奥斯曼帝国的执掌者。已经是皇帝的君士坦丁十一世,在欧洲各地奔走,进行着徒劳的求援。新苏丹在1453年兵临君士坦丁堡城下后,曾让他选择放弃皇位,退居到莫里亚做属国王公。君士坦丁断然拒绝,并且在城破时,战死沙场。

17世纪的米斯特拉 该城躲过了奥斯曼人的强攻

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其次,残存的拜占庭东方势力的大本营,居然是过去依靠十字军帮忙才收复的名称–尼西亚。几乎全部崩溃的军政制度,实际上已经支撑不起他们反攻欧陆的期望。在这种不利局面下,尼西亚帝国在很大程度上都表现的特别矛盾。之后的数十年里,尼西亚帝国的希腊皇帝,一方面以恢复过去辉煌时代的制度为口号。一方面却在实际上,做了不少与之背道而驰的事情。

他首先释放了控制伯罗奔尼撒半岛的亚该亚公爵威廉二世,让他像自己宣布效忠。然后利用伊庇鲁斯和保加利亚人的压力,收回了内陆的大城萨洛尼卡。接着从金帐汗国的蒙古人那里借兵,取得了部分色雷斯的所有权。最后,他对西西里和那不勒斯的法国贵族下手。一方面以希腊文物和古籍笼络了法王路易九世的欢心,一方面又支持和怂恿阿拉贡的罗杰二世东征。原本是拉丁帝国支持者的那不勒斯王国,既失去了法王支持,又被西班牙人夺取了西西里和那不勒斯。

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1259年,经过了长时间韬光养晦的尼西亚军队,开始反攻君士坦丁堡。被称为拜占庭最后一位圣主的米哈伊八世,率军重创了拉丁帝国的部队。第二年,尼西亚军队第一次尝试攻下旧都,却在漫长的围困中耗尽了补给。到1261年,依靠热那亚舰队的帮助,拜占庭人才终于从力量枯竭的拉丁人手中,拿回了君士坦丁堡。尼西亚帝国成功的光复了夕日河山,却不得不打理起这片支离破碎的遗产。

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既然拜占庭帝国早已不是那个雄踞欧亚两地的普世大帝国,那么君士坦丁堡本身的安危就完全取决于复杂多变的外部势力。米哈伊八世在这方面是相当老道的。

首先是半岛北部的特拉比松和巴尔干西部的伊庇鲁斯地区,宣布独立。尽管两地的统治者,都还以拜占庭正统自居,不承认流亡的小朝廷。但他们的行为在实际上更像是地方自保主义,而无光复帝国大业的雄心。

时不我待的君士坦丁,也率领莫里亚公国的军队,发起了拜占庭帝国历史上的最后一次远征。他们的目标非常明确,就是要将莫里亚与首都君士坦丁直接的交通线打通。如果可以,就收回希腊大部分奥斯曼占领区的控制。

莫里亚公国的农兵守备队

反攻君士坦丁堡的尼西亚帝国军队

拉丁帝国时期 伯罗奔尼撒半岛属于拉丁人的亚该亚公国

君士坦丁的北伐力量是拜占庭晚期规模最大的部队

奥斯曼苏丹 穆拉特二世

1326年,一股名为奥斯曼的突厥人,在小亚细亚半岛西北部的布尔萨,站住了脚。米哈伊八世的继承者们,不仅因内战而无心防御帝国的主要粮仓与兵源地,甚至习惯性的将奥斯曼人拉入内战行列。后者也得以迅速在小亚细亚半岛扩张地盘,并在拜占庭人的邀请下,登陆欧洲。

利于拜占庭人的无暇东顾 奥斯曼人迅速占领了小亚细亚

接着,全军继续北上,直逼希腊北部重镇底比斯。那里是拜占庭帝国曾经在希腊地区建设的丝绸制造中心之一,经济地位仅次于更北面的第二大城市萨洛尼卡。君士坦丁对当地的控制,也就为经济破败不堪的帝国,提供了一个难能可贵的新财源。如果奥斯曼人在多瑙河边战败,那么君士坦丁既有可能将整个希腊地区都收归拜占庭控制。

在恢复经济实力方面,尼西亚帝国的手段也比较有限。他们一方面想方设法的进行屯田,一方面又较为忌惮同威尼斯进行贸易。结果,热那亚人借此在亚细亚半岛获得了更多权益。包括奥斯曼在内的各势力突厥,也和希腊人一起,愉快的做起了生意。

15世纪初的拜占庭帝国 基本就只剩下首都与南方的莫里亚

心灰意冷的君士坦丁,在莫里亚又经历了毫无斩获的三年光景。1449年,随着兄长约翰八世在留下子嗣前病逝,穆拉特二世居然钦点他成为拜占庭皇位的继承者。重拾信心的王子,加冕成为着名的君士坦丁十一世,却也就此离开了伯罗奔尼撒半岛。他再也没有机会,帮助这里复苏为拜占庭帝国再起的基地了。

然而在1444年的11月10日,重新出山的穆拉特二世,在毗邻黑海的瓦尔纳战场上,击败了瓦迪斯瓦夫三世的十字军。年轻的波兰与匈牙利共主,在一次冲锋中丧生。奥斯曼人自己也损失惨重,但毕竟在很长一段时间内都解决了西欧国家的干涉可能。君士坦丁的战略冒险,就此停止。命运最终只给拜占庭人,仅仅一年多的时间。

曾经是世界上最繁华城市的君士坦丁堡,只能论为一个有巨大城墙包围的农庄。一水之隔的加拉太区,是热那亚商人的殖民地。城里最繁华的地方,则是威尼斯商人的社区。皇宫与索菲亚大教堂本身都已经死气沉沉,居民们在城里的各个区域内耕作或放牧。这些产出仅仅够城市内的数千人糊口,而无法供养任何有战斗力的军队。意大利人拿去的贸易收入,也让拜占庭皇帝没有钱去复兴帝国。

君士坦丁的将几乎全部的莫里亚军队,都集中到了科林斯地峡,负责防御重修加固的6英里长城。这也是这里在几百年来,第一次拥有超过千人级别的守备力量。加上莫里亚各地征集的农兵,数量在10000人左右。城墙本身也有十多个帮助防御的塔楼,并按照中世纪时的防御设计,尽可能巩固完善。拜占庭人甚至可能在城墙上与后方,都建造了发射石弹的投石机。守军本身也将大量的弓弩与装有希腊火的燃烧弹,部署在城墙上。

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拜占庭帝国在这个过程中,承受的伤害的最大的。普通的封建领主或王公,完全可以重新与奥斯曼人签订效忠关系。意大利人为生意,也不需要讲究对方的出生与信仰。唯独以皇帝名号自居的拜占庭统治者,无法同土耳其苏丹和谐共处。他们在小亚细亚的领地,已经全部丢给了奥斯曼人,主要的粮食与兵源地丧失。巴尔干地区的要地萨洛尼卡,也被突厥人占领。

尼西亚的军事复兴 主要依靠非希腊人口

参加拜占庭内战的奥斯曼人 最终成为了帝国掘墓人

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阿拉贡军队东征后 拉丁帝国的遗老们失去了西西里方面的支持

1204年,西欧联军在威尼斯舰队帮助下,占领了拜占庭首都君士坦丁堡。号称永远不会被攻克的坚城,拜倒在帝国曾经看不起的西方蛮子脚下,整个帝国的命运也就此定格。

11月27日,穆拉特二世亲率的50000多奥斯曼大军抵达科林斯地峡。服饰华丽的加尼色里近卫军,在漫长的队伍中格外显眼。来自安纳托利亚亚洲和鲁梅利亚巴尔干的封建骑士,列队走在他们两侧。各地方军部队中,不乏靠抢劫为生的赤贫炮灰和劫掠成性的游牧骑兵。但也有很多是来自前拜占庭领地上的步兵,底比斯人与帖撒利人就赫然在列。这些人在抵挡地峡后,开始组装随军携带的各种攻城器械。

加冕成为皇帝的 君士坦丁十一世

原本的尼西亚帝国,只需要在小亚细亚西部平衡不到10股势力。包括西面的拉丁帝国与热那亚人,南面与东面的突厥人,北面的特拉比松、格鲁吉亚和金帐蒙古。现在,他们又需要在巴尔干南部面对拉丁帝国的残余、威尼斯人、保加利亚人和塞尔维亚人,以及伊庇鲁斯的同族对手。如果再算上很多拉丁人在西欧的家族大本营和罗马的教廷,任何现代政治家都可能选择立即辞职。

南方的伯罗奔尼撒半岛,在这个时看上去就像帝国的第二个尼西亚。君士坦丁堡虽然与此地隔绝,却依然将皇室成员派到当地做相对独立的封君。这个半岛的大部分地方都与海交汇,仅仅依靠狭窄的科林斯地峡与大陆的其他部分相通。由于威尼斯人将半岛上有价值的港口都占为己有,拜占庭人也不需要太在意海岸方向的防御。只要守住地峡,那么半岛就是一个安全的小粮仓。

数千人的莫里亚部队,跟随这位王子北上,很快就兵临古城雅典。这支军队在大体上都由希腊本地人组成,并获得了阿尔巴尼亚屯田军户与少量残留的拉丁裔军事贵族支持。这在拜占庭帝国晚期的历史上,已经是非常了不起的武装部队了。当时的雅典公国已经是奥斯曼人的附属国,也受到威尼斯人保护,其公爵则来自意大利的弗洛伦萨共和国。但因为威尼斯人正在参加与奥斯曼人备战的十字军联盟,自然不愿意再惹事端。君士坦丁成功的控制了雅典公国。

1443年,成为莫里亚公国封君的君士坦丁,看到了这里的巨大潜力。这位年轻的皇子,曾经在兄长约翰八世出访意大利时,担任帝国的摄政。在兄长返回并逐步获得控制后,来到伯罗奔尼撒半岛,与弟弟托马斯一起管理当地。拉丁贵族临走前,在古城斯巴达附近建立的米斯特拉城堡,成为了公国首府。源自古希腊罗马时代的地峡防御设施–6英里长城,横跨整个科林斯地峡,拱卫拜占庭帝国的最后根据地。

莫里亚公国首府 米斯特拉城堡

已是垂垂老朽的苏丹穆拉特二世,因为提前将王位传给了儿子默罕默德二世,引发了其他王子的叛乱。在平息这场叛乱后,穆拉特二世又必须将帝国的全部兵力集中到北部的亚德里亚堡备战。

1446年,奥斯曼军队在经过一年多的休整后,南下希腊地区。君士坦丁自知无法在野战中击败强大的对手,主动从占领一年多的底比斯与雅典撤退。他准备集中力量,在科林斯地峡与穆拉特二世周旋。后者的帝国依然没有发展出一支常备海军,不可能迂回到半岛的其他地方登陆。

罗马拜占庭时期不断兴修的6英里长城

尼西亚帝国与拉丁帝国和塞尔柱突厥人的对峙

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准备在科林斯地峡死守的莫里亚军队

1443年的君士坦丁,则有信心以莫里亚为基地,复兴帝国。十多年的和平环境,不仅让本地的希腊人口得到复苏,还有不少阿尔巴尼亚人被迁徙过来屯田。传统的农兵制度,在这段时间里得到了恢复,让莫里亚的军队人数达到了空前规模。6英里长城也被修复和加固,并有了足够的守备队来坚守。在这种情况下,君士坦丁需要的仅仅是外部局势的变化。

完成这一系列运作后,拜占庭帝国也顺势拿回了伯罗奔尼撒半岛的控制权。尽管这个被拜占庭人成为莫里亚的半岛,与首都君士坦丁之间依然被拉丁帝国册封的雅典公国阻隔,却也成为了拜占庭人所控制的主要区域之一。这个事件的影响,在当时似乎还不明显,后来却显得举足轻重。

12月10日,奥斯曼的攻城炮火,终于将特别加固的6英里长城打坏。精锐的加尼色里近卫军,从这个缺口处杀入。君士坦丁和弟弟托马斯一起,希望组织部队继续抵抗。但在如此高强度下作战十多天的拜占庭民兵,已经彻底崩溃。他们不顾两位王子的努力,头也不回的逃向各自的村镇。君士坦丁也只能在扈从的拼死一搏中,侥幸逃走。

1444年 以匈牙利人牵头的东欧十字军

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保留至今的尼西亚城墙

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自古希腊时代起,伯罗奔尼撒半岛就因为自身的封闭性,成为了很多人理想中的大后方。斯巴达人就曾经希望在地峡阻击入侵的波斯军队,后来的亚该亚同盟也希望在那里击败罗马人。但他们无一例外的都失败了。

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米哈伊八世 最后一位能力卓着的拜占庭皇帝

君士坦丁绝非没有学识经验的泛泛之辈,古人在半岛的成功与失败,都有比较清晰的逻辑可供分析。斯巴达人的计划没有被希腊同盟所通过,是因为无法解决波斯海军的迂回可能。亚该亚同盟军在科林斯城下的失败,则是因为缺乏外援,孤军奋战。但罗马与拜占庭时代的历次长城修建,都没有忘记在地峡进行施工,足以说明在战略上的可操作性。至于奥斯曼人在1423年和1431年的两次破墙而入,则由于缺乏守军和意志坚定的领导。

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