澳门新葡萄娱乐网址泣血非洲——英国黑奴贸易简史

贩运开端

据统计,在阿拉伯帝国时期,阿拉伯人从非洲差不多抓走了1300万黑奴,而后来阿拉伯人卖给欧洲人的黑奴约有1000万。

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1441年,由安陶·贡萨尔维斯和努诺·特里斯陶率领的一支葡萄牙探险队,在布朗角附近沿海劫掠了10名非洲黑人,带回里斯本出售,是为黑奴贸易的开始。

如果没有450年前的奴隶贸易,或许在今年的北京奥运会上,牙买加不会在短跑项目中夺得如此多的金牌。这个有些荒唐的逻辑对于美国这样的国家同样成立。是谁为牙买加制造了风驰电掣般的博尔特,博尔特的那些具有极高运动天赋的黑人祖先是怎么来到牙买加的?很多人首先想到的,当然是英国奴隶贩子和大西洋奴隶贸易,但参与制造博尔特的人中,远远不止英国人,它更像是人类的一场合谋。

黑奴贸易

在15世纪后半叶,葡萄牙人从西非沿海贩运黑奴去本国充当家务和农业劳动力,或贩运至马德拉群岛、加那利群岛和维德角群岛等大西洋岛屿新辟的甘蔗种植园中工作,每年贩奴大约500—1000名。但是,直到16世纪初,葡萄牙人在西非的黑奴贸易,其价值远远赶不上黄金、象牙、胡椒等非洲产品的贸易。

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在小编上文《除了香料,葡萄牙凭什么建立起历史上第一个全球性殖民帝国》中,葡萄牙靠垄断黑奴三角贸易赚得盆满钵满,再加上东方香料贸易垄断的获利一跃成为历史上第一个全球性殖民帝国。

1494年西班牙和葡萄牙签订的托德西拉斯条约是列强第一个瓜分世界的条约,它确定以维德角以西370里格为西、葡两国势力范围的分界线,两国在美洲的势力范围以西经46度为界。从此,非洲、亚洲及巴西归属葡萄牙,美洲其他地区归属西班牙。

人类史上第一批有组织大规模贩运非洲黑奴的奴隶贩子,是阿拉伯人和波斯人,他们从公元1世纪起就开始了这项肮脏的“贸易”,比西方早得多。

但是很快葡萄牙人的垄断就遭到了新兴列强的挑战,英国、法国、美国等国家都加入了罪恶的三角贸易中,其中最大的奴隶贩子当属英国。

奴制开端

黑奴生产的第一个环节——洗劫黑人村庄抓奴隶,很多都是阿拉伯的驼队干的,当欧洲人卷入黑奴贸易时,他们又将“战利品”卖给欧洲来的奴隶贩子,成为了最大的“中间商”。

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16世纪,西班牙人在向西印度群岛及美洲大陆进行扩张掠夺的过程中,对土著印第安人进行了灭绝人性的屠杀,并企图奴役印第安人,但没有成功。西班牙人发现,印第安人不适宜于繁重的田间劳动,一个黑人奴隶顶得上四个印第安人。为了满足那里发展热带作物种植园及开发矿藏对劳动力的需求,他们决定从非洲运进黑人。

据统计,在阿拉伯帝国时期,阿拉伯人从非洲差不多抓走了1300万黑奴,而后来阿拉伯人卖给欧洲人的黑奴约有1000万。欧洲的传教士在信中揭发了那些阿拉伯人贩子的罪恶:在非洲腹地,大量当地人在集会的日子里聚集交易,很是热闹。但是第二天,突然来了一大批阿拉伯骑兵,冲进集市,见人就杀,起码上万人毙命,血流成河。

约翰·霍金斯

1501年,即哥伦布发现新大陆后不到10年,伊斯帕尼奥拉岛就从葡萄牙运进了第一批黑奴。这是向美洲贩卖奴隶的滥觞,也是美洲实行黑人奴隶制的开端。

他们这么做,主要目的是震慑当地人,迫使当地人顺服于他们,乖乖地被捉去。

在英国,最早从事黑奴贸易也是最出名的是约翰·霍金斯。作为英国历史上第一个黑奴贩子,早年从事海外贸易的经历让他看到了黑奴贸易所带来的暴利,也让他下定决心参与进去。

1518年,第一艘来自非洲的贩奴船到达西印度,开始了非洲与美洲之间直接的黑奴贸易。

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1562年10月,霍金斯率领一支船队出海,开始了他的第一次带有试探性质的黑奴贸易,这是英国最早的“三角贸易”。这一趟贸易也让他和他的投资人赚得了惊人的利润,霍金斯也通过这一趟贸易成为当地首富。

到1540年,西班牙美洲殖民地每年运进的黑奴大概已达1万人。

阿拉伯奴隶贩子充分利用了非洲部落之间的冲突,买通其中势力强大的一方作为爪牙,到弱小方的村落里抢人,再卖给阿拉伯人贩,换回大量廉价的日用品和枪支弹药。人贩们用大篷车把黑奴运至桑给巴尔的奴隶市场,买家再用帆船把挑中的黑奴运到阿拉伯半岛和南亚诸国充当苦力。

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贩奴范围

阿拉伯黑奴贸易路线主要有四条:从西非经毛里坦尼亚穿越撒哈拉到达马格里布;从西非中非经乍得到达利比亚;从埃塞俄比亚、苏丹经尼罗河到达埃及;从东非经桑吉巴尔等阿拉伯殖民地经海路出售给欧洲人或运回阿拉伯。

1564年,霍金斯开始筹备第二次贩奴航行。在了解到黑奴贸易的暴利后,一些贵族、官员也对这次航行进行了投资,连女王都将自己一艘700吨的海船“卢卑克的耶稣”号折合为4000镑股份投资于他的船队。

16世纪葡萄牙人在非洲西海岸的贩奴活动主要在两个地区:一个是上几内亚,即从维德角群岛到狮子山沿海。维德角群岛的最大岛屿圣地亚哥岛过去是经营上几内亚贸易的中心。一些原在维德角群岛定居的欧洲人陆续移居到上几内亚沿海,甚至溯甘比亚河而上,在这一带建立了非常多小据点,从事贩奴及其他商业活动。另一个是刚果河口及其以南地区。

阿拉伯人还在东非建立了很多贩奴据点。位于东非坦桑尼亚的桑给巴尔因其特殊的地理位置,成了奴隶贩子们最重要的中转站和交易中心。桑给巴尔有东非最大的黑奴市场。

除了出钱,女王在政治上也予以了霍金斯极大的便利,甚至还在给西班牙国王菲利普二世的信中提及:“请保护持信人——约翰·霍金斯……我们的愿望和意愿是你能完全理解此项事业,并且对它的公平完全了解……”

16世纪初,不仅葡萄牙商人,而且应刚果国王阿方索之邀派去的葡萄牙传教士、教师、工匠(裁缝、制鞋匠、泥瓦匠、制砖工)等,都以帮助刚果发展经济为名而行贩奴活动之实。到1526年,刚果国内局势变得非常糟,以至阿方索写信给葡萄牙国王诉说:「这个国家每个角落都有非常多商人。他们将毁灭这个国家。人们每日在遭受奴役和劫掠,甚至贵族和王族成员也不可以幸免。」

据统计,公元1000年的时候每年运进桑给巴尔的黑奴就达到了1.5万人左右。黑奴的死亡率非常高,奴隶贩子们正是通过虐待黑奴的办法淘汰老弱病残。上世纪初期去东非修铁路的印度工人曾经多次遭到狮子的攻击,后来发现那个工地正是当初奴隶贩子的必经之地,他们会把生病的奴隶丢弃在路边,那里的狮子养成了吃人肉的习惯。如果奴隶们没被狮子吃掉,活着到达桑给巴尔,就会被关押在黑奴牢房。岛上至今仍然保存有一处牢房,高度只有1.5米,黑奴们像牲口一样拥挤在里面,不少人窒息而死。

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圣多美岛在16世纪成为几内亚湾及刚果至安哥拉沿海的贩奴基地。1493年,欧洲人开始在该岛定居;1499年,建立了第一个甘蔗种植园。16世纪上半叶,这里成为欧洲蔗糖的主要来源。16世纪20年代起,圣多美和普林西比的葡萄牙商人深入圣萨尔瓦多内地,大概远至扎伊尔河上的马莱博湖。

19世纪初,当欧美等国立法取缔了非洲西海岸的奴隶贸易时,在中非和东非,阿拉伯人仍在继续这一勾当。英美两国甚至派出军舰在红海和印度洋上打击贩奴行为,然而收效甚微。

被捆绑的黑人盾章

及在南方的恩东戈,从事贩奴活动。从贝南湾、刚果、安哥拉等地运来的黑奴,或留在当地种植园工作,或被转运去黄金海岸、马德拉群岛、维德角群岛和葡萄牙本土,16世纪30年代开始又直接转运去美洲,16世纪中叶成为非洲向美洲贩运黑奴的主要转运站。圣多美岛在1530—1560年间达到繁荣的顶点,是当时葡萄牙主要的海外领地之一。奴隶和甘蔗是其两大财富。柯廷引用N·迪尔的预计数以为,在整个黑奴贸易期间,圣多美运进了10万名奴隶。

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1565年9月,霍金斯率领他的船队回到了英国。船上满载的财富令女王喜出望外,人们也将霍金斯的探险之旅编成歌谣四处传颂,印成小册子不断传播,霍金斯成为国家的民族英雄。

贩奴发展

欧洲列强参与奴隶贸易的故事想必读者们已经耳熟能详了。

霍金斯两次贩奴活动的成功不仅得到英国政府的赞扬,女王伊丽莎白甚至专门授给他一块盾形纹章以资奖励,纹章的图饰是一个被捆绑的黑人。

1576年葡萄牙人在罗安达湾建立了圣米格尔堡作为基地,从此刚果河口以南的黑奴直接从这里贩运去美洲,而不再经由圣多美岛转运。这里逐步发展成为安哥拉和刚果的奴隶贸易中心之一。到16世纪最后25年,从非洲直接向西印度诸岛及美洲大陆输出奴隶的基地。

1441年,一只葡萄牙探险队在布朗角附近劫掠了10名非洲黑人,带回里斯本出售,是为黑奴贸易在欧洲的开端。之后,葡萄牙人从西非沿海贩运黑奴去本国充当家务和农业劳动力,每年贩奴大约500-1000名。

伊丽莎白女王用这种近乎直白的实际行动表明了对霍金斯的黑奴贩卖的支持,为霍金斯的贩奴贸易提供了皇家的认可,尽管没有书面法律文件,但是由于当时英国皇家的权威性,使得这种贸易被默认合法化,也使得更多英国商人奋不顾身得参加进去。

南大西洋贸易体系已确立起来。向欧洲及大西洋诸岛(马德拉、加那利和维德角诸群岛)输出的奴隶仅占非洲输出总数的17%。1600年以后输往欧洲的奴隶,大部分也是转运去西印度的。同时,从16世纪末17世纪初起,美洲奴隶来源从西非迅速转向刚果安哥拉地区。其中至少有两个因素值得提及:第一,圣多美的甘蔗种植园面临巴西的竞争,到16世纪末17世纪初逐步衰落,这意味着几内亚湾自己对刚果安哥拉奴隶的需求减少了;第二,从17世纪初起,葡萄牙人开始在罗安达内地诉诸军事行动,或通过直接掠夺,或通过同当地非洲人的贸易而获得了新的奴隶来源。但是,直至17世纪中叶,美洲对非洲黑奴劳动力的需求量以及因此而形成的贩奴的数量到底有限。

16世纪,西班牙人在向西印度群岛及美洲大陆进行扩张掠夺的过程中,企图奴役印第安人。但他们发现,一个黑人奴隶顶得上四个印第安人,而且他们更适宜于繁重的田间劳动。于是,为了满足那里发展热带作物种植园及开发矿藏对劳动力的需求,他们决定从非洲运进黑人。

英国人的贩奴活动遭到了西班牙的严重抗议,连霍金斯的第三次远航都遭到西班牙舰队的袭击而遭遇惨败,但是英国人并没有停止他们的贩奴活动。

兴盛原因

臭名昭着的大西洋三角贸易正式登场。

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在早期资本主义发展的历史上,美洲的直接奴隶制过去是欧洲资产阶级工业的基础。17世纪中叶起,欧洲由于资本主义工场手工业的发展以及人们生活习惯的改变(例如,咖啡成为主要饮料、蔗糖消耗量激增等),对热带产品的需求量与日俱增,从而促使西印度及美洲大陆生产热带产品的奴隶种植园获得巨大发展。这成为黑奴贸易兴盛的原因。

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黑人奴隶被赶上运奴船

1625年第一批英国移民来到巴贝多,种植菸草、棉花、蓝靛等作物。

西欧——西非——西印度群岛——北美,这就是
“三角奴隶贸易”路线图。商船从利物浦、布里斯托尔、里斯本等港口装上货物行驶到西非海岸,卸货装奴,再到西印度群岛把奴隶贩卖给种植园主,装上糖、烟草和朗姆酒返回欧洲。非洲奴隶到达大西洋另一头后价格上涨七八倍,位于非洲几内亚湾的圣多美岛是16世纪刚果至安哥拉沿海的贩奴基地。这里很早就有欧洲人定居于此。16世纪中叶这里成为非洲向美洲贩卖黑奴的主要转运站,在1530-1560年间达到繁荣顶点,在整个黑奴贸易期间,这里运进了将近10万名奴隶。

1588年,英国人成立“几内亚公司”,英国女王伊丽莎白给其颁布了专利权,该公司获得塞内加尔河和冈比亚河之间沿海一带贸易专利权,其中包含奴隶贸易。

1641年首次引种甘蔗,巴贝多因而被称为「西印度糖岛之母」。这里运进黑奴数量便由此成倍增长。以后,甘蔗种植迅速推广到背风群岛及牙买加、安提瓜等岛屿。在甘蔗引进英属西印度殖民地后的二十多年,蔗糖占到伦敦从殖民地种植园进口总值的将近一半,超过了菸草。

1576年,葡萄牙人在罗安达湾建立了圣米格尔堡作为基地,从此刚果河口以南的黑奴就直接从这里贩运去美洲,这里也逐步发展成为安哥拉和刚果的奴隶贸易中心之一。

1618年,英国人成立“伦敦开发非洲贸易公司”,获得对整个非洲贸易垄断权,包括黑奴贸易。

17世纪末18世纪初,牙买加种植园的发展逐渐取代巴贝多的地位,其运进黑奴的数量也超过巴贝多,奴隶与白人的比例高达10比1。

16世纪时,控制奴隶贸易的是葡萄牙,17世纪的大部分时间中是荷兰,18世纪时则是英国。相对来说,美国人直接参与黑奴贸易的比较少,他们在整个奴隶贸易中的角色,主要是买方,而不是卖方。在很多美国清教徒看来,做买方而不是卖方能够减轻不少道德负罪感。

1619年,英格兰第一批满载非洲奴隶的海盗船,到达北美伊丽莎白女王城的詹姆斯城。

在法属西印度,1635年瓜德罗普岛先引种菸草,17世纪中叶以后又陆续引进甘蔗、咖啡等热带作物。

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1624年,英国人将加勒比海的巴巴多斯岛纳入殖民地,并且运入移民种植烟草、棉花、蓝靛等作物。

人性中的罪恶是不分国界与种族的。令人发指的是,很多黑人竟也参与贩卖自己的同胞,从中获利。自有黑奴贸易,非洲黑人便参与其中。

1627年,英国在巴巴多斯岛设总督管辖,并从西非贩来大批黑奴开辟种植园。

由于阿拉伯人在非洲推行阿拉伯化,黑人国王和王公们在当时就接受了伊斯兰教,他们和阿拉伯人合作,经营人口货物的输出。他们抓捕自己的同胞,卖给奴隶贩子。非洲境内着名的卢姆波拉黑奴交易市场,卖主多数都是黑人。

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据斯塔夫里阿诺斯在《全球通史》里的记载,当英国人决定废除奴隶贸易时,非洲的一些酋长竟公开表示反对。因为他们用一个强壮的奴隶可换得20到30英镑。当人们要一位酋长停止这种贸易时,他说:“什么!猫能停止抓老鼠吗?哪个猫不愿嘴里叼着老鼠死去?我要嘴里叼着奴隶死。”非洲经纪人曾从这种贸易中获得巨额利润,他们竭力反对所有废除黑奴贸易的建设。

弗吉尼亚奴隶烟草种植园

黑人买卖黑人这样一个历史事实,至今仍困扰着许多被卖到美洲来的黑奴后代。他们能够接受白人奴隶主奴役了他们祖先的事实。但是,他们从感情上不愿意接受
“黑人兄弟”也是制造这种悲剧的主力,其原因同样是贪欲。

但是在这一段时间内,英国海盗、奴隶贩子们的贩奴活动时断时续,规模也不算大,以至于有人说这都算不上正经的三角贸易,原因主要有以下几个方面

直到非洲各国独立后,西非海岸才算洗去了“奴隶海岸”这一耻辱的称呼。然而,当时光迈进21世纪的时候,这里仍存在着贩卖黑童奴的现象,主谋依然是黑人。

由于西班牙在美洲殖民帝国的建立,以及加纳利群岛长年盛行的东北季风的影响,英国人需要走西班牙人的贩奴航线,尽管1588年英国人打败了西班牙人的无敌舰队,可人家还是海上强国,独孤求败,贸然挑战太不理智。

2001年3月,加蓬警方接获密报,一艘从贝宁利伯维尔港出发的货船埃蒂雷诺号载有200多名黑童奴,他们将此事通报贝宁当局,并拒绝埃蒂雷诺号靠岸。于是这艘船掉头前往喀麦隆,然而喀麦隆警方也早已接获密报,当他们登船检查时,果然发现了有200多名孩子,密密麻麻地挤在充满便溺味、呕吐物味以及体臭味的货物舱里,很多生病的孩子倒在地上不断呻吟。尽管警方非常同情这些孩子,但他们只能将这艘奴隶船驱逐。随后,这艘备受国际媒体关注的船消失在了茫茫大海中长达半月。

英国海外殖民地对黑奴需求并没有那么迫切,1617年-1623年,年均有14艘船从英国开往弗吉尼亚,带来5000余名新移民,已经足够开发之用。

2001年4月17日,当它终于出现在贝宁港口时,人们发现船上除了船员,只剩下了7个孩子。他们要么已经在某个不知名的港口被卖掉了,要么就被奴隶贩子杀人灭口,抛尸大海。一时间,全球媒体哗然。事后警方调查证明,埃蒂雷诺号的船长是尼日利亚人,曾经有过贩卖童奴的前科,而这艘童奴船的幕后老板,则是赫赫有名的贝宁大商人斯坦尼斯拉斯•阿巴丹。

与黑奴贸易相比,抢劫西班牙人显然更加划算。从1585年到1604年,英国每年有至少一百、多到两百的武装商船出海,专门在大西洋和加勒比海抢掠西班牙运宝船,每年的掳获平均可达20万英镑。

2007年3月25日,英国举行了纪念废奴200周年的活动。

而且伊丽莎白女王出于政治目的,给这些海盗船长们颁发了“私掠许可证”,因此英国人更加热衷于做一名一夜暴富的合法海盗,而不是作为和平但违法的商人前往西属西印度群岛。

一些非裔团体要求政府正式道歉并赔偿奴隶后代,但英国首相布莱尔只是对英国曾参与奴隶贸易的做法感到抱歉,并未代表政府正式道歉。

直到1660年前,英国商人对非洲的黄金、象牙、蜂蜡、木材和胡椒更感兴趣,觉得这玩意儿才是正儿八经在欧洲大陆流通的硬通货,才能赚到钱,千辛万苦横跨大洋做黑奴贸易风险太大,除非走投无路,不然划不来。

对于奴隶贸易这段历史,英国主流媒体经常出现辩解的声音。一些社会精英认为政府没有必要道歉,赔偿更是无稽之谈。相反,英国人在尚有利可图的情况下便禁止奴隶贸易,其中闪烁的人道主义光芒足以引起民族自豪。

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在一些英国人看来,首先,奴隶制在非洲根深蒂固。英国黑人废奴领袖Equiano在自传中写道,他的酋长父亲就蓄奴。再比如,阿拉伯人在很久以前就在非洲东部贩卖黑奴。在今日苏丹,阿拉伯人政府纵容、鼓励对黑人的驱逐和屠杀,达尔富尔地区已经死了数万黑人。

海岸角奴隶堡

其次,英国不是始作俑者。英国禁奴后,奴隶贸易并没有寿终正寝,又有190万黑奴被卖到美国南部和拉丁美洲。为了维护正义,英国还派军舰在非洲西海岸拦截他国运奴船,并为释放奴隶的船员提供奖励。这足以证明英国人道主义思想和实践的超前。

直到1631年,英国人在西非黄金海岸建立了第一个贩奴堡垒,这才标志着英国当局贩奴活动正式开始。而随着殖民地不断扩大,对于廉价劳动力的需求不断增加,黑奴贸易也不断扩张。

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1628年,英国占领背风群岛钓巴布达和尼韦斯岛,

再次,成功禁止奴隶贸易是英国社会开明、民主制度优越的表现。在废奴运动中,公众基本站在正义一边,而且领军人物都是白人。不仅如此,英国的农田里没有奴隶,城里的黑人劳工也不多见。

1632年,英国占领安提瓜,

然而,不管英国人怎么为自己辩护,他们曾经贩奴的事实是确凿无疑的。同样的道理,或许是因为英国人对非洲的影响更具有现实性,于是今天的人们容易忽略掉了阿拉伯人、非洲人在贩奴史中的劣迹,但这并不代表他们没有罪恶。英国人总觉得很冤屈,为什么指责的焦点都集中在自己的身上?为什么阿拉伯人、西班牙人、葡萄牙人、非洲人没有受到谴责?

1640年,英国几内亚公司为巴巴多斯的甘蔗种植园提供廉价劳动力,但是由于风险始终存在,其资产于1657年被东印度公司收购,该公司对黑奴贸易几乎没有兴趣,他在乎的是香料、茶叶、黄金以及鸦片。

其实,如果不带任何偏见去审视这一段历史,就能发现奴隶贸易并不是某个国家或民族独有的原罪。利益的诱惑,足以使任何一个人丧失理性和人性,不管他来自哪个国家,也不管他受过多少文明的熏陶。从这个角度来说,可谓“利益面前,人人平等。”

1641年,英国人首次在巴巴多斯引种甘蔗,巴巴多斯因而被称为“西印度糖岛之母”。这里运进黑奴数量便由此成倍增长。以后,甘蔗种植迅速推广到背风群岛及牙买加、安提瓜等岛屿。在甘蔗引进英属西印度殖民地后的二十多年,蔗糖占到伦敦从殖民地种植园进口总值的将近一半,超过了烟草。

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1660年英国议会就《航海条例》在十三个殖民地实施的辩论

1651年,英国颁布《航海条例》,规定殖民地运输货物至英国或另一殖民地,或欧洲商品运送英国及英国的殖民地,均须使用英国船只装载。1660年之后又补充,凡经指定的物品,必须首先运送至英国海峡和英属领地,然后方得转销各地。促进了英国海上贸易与海运事业的发展,贩奴活动更加频繁。

1655年,英国资产阶级革命后,英国军队攻占牙买加,从本土和北美殖民地运进大批移民扩建殖民据点,牙买加成为奴隶贸易中心。

1660年,英国成立“皇家探险者非洲贸易公司”,入股的有商人、有资产阶级化的贵族和王室,包括3个公爵、8个伯爵、7个爵士、27个爵士,国王查理二世本人也是该公司的一个大股东。

1663年,在给予该公司的特许状中,第一次正式提到贩运奴隶,它规定公司每年必须向西印度运送3000名奴隶,因为种植园非常需要劳动力,并且该公司也是英国唯一合法垄断黑奴贸易的公司。

1663年,为了保护贩奴活动的进行,英国人派兵到几内亚海岸,抢夺了荷兰人占有的戈雷岛并且交给该公司管理。

1665年2月22日,荷兰正式向英国宣战,第二次英荷战争爆发。结果是英国在非洲损失了大量的贸易港口和据点,与国运紧密相连的殖民贸易公司随着英军的失利而遭受了重大的损失,失去了大量港口和财产的“皇家探险者非洲贸易公司”背负着巨额的债务濒临破产。

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皇家非洲公司徽章

1668年,董事会成员决定再次融资,组建了一家叫做“冈比亚探险者”的新公司,并获得了10年期的冈比亚河流域贸易执照。

1672年,
英格兰国王查尔斯二世授权成立皇家非洲公司垄断处理来自非洲的奴隶和其他商品的贸易,之后,英国人在几内亚湾北部一带建立了一连串的商站。

英国皇家非洲公司从非洲向牙买加运进黑奴,每年大约为5000名。这项贸易的交易中心在伦敦,销售市场是英属北美殖民地南部以及西印度,奴隶来源在非洲,该贸易全过程,也被称为“三角贸易”。

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英国运奴船剖面图

黑奴贸易的蓬勃发展使越来越多英国人投入大潮中,不过由于英国的“三角贸易”几乎被皇家非洲公司完全垄断,其他人想要从中分一杯羹,就只能走私了。

垄断地位令皇家非洲公司日进斗金,西印度群岛的种植园主却苦不堪言,经常抱怨公司的奴隶供应不足。

这也引起了走私犯们的严重不满:在1680-1700年期间,皇家非洲公司从非洲输出14万黑奴,而走私犯们却输出了16万黑奴,钱却被皇家非洲公司给赚走了。

迫于压力,1698年,英国议会通过法令,宣布整个非洲的贸易对所有英国臣民开放,只需要缴纳一成的税金即可,而英国政府会将这笔钱交给皇家非洲公司。

但是很快这个法令就实施不下去,皇家非洲公司觉得自己独家生意被人抢,这笔钱根本就比不上之前的利润,连维护商站堡垒都费劲;走私商人们也不同意,额外多交一成的税金给皇家非洲公司,就相当于从自己身上割肉,与其白白给人一成税金,不如不做。

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贩奴港口

最终在1712年,英国议会废除了该法案,从此所有英国臣民都可以参与到黑奴贸易活动中。为获得更多利润,英国奴隶贩子扩大黑奴贸易,极力向其他国家的殖民地输入黑奴。

据记载,英国国王不仅不禁止黑奴贸易,而且迫害那些建议禁止贩奴的人。这是因为国王也参加了这个贸易,从这里取得收入来补充他的预算。

而且英国对西班牙的“契约”特权垂涎已久(1513年,西班牙国王正式颁发执照,允许商人在缴纳一定数量的捐税后,可以把西非黑人输往西属美洲殖民地。这个办法不久就发展为臭名昭著的、被称为“契约”的贩奴特权)。

1713
年,英国借助在西班牙王位继承战争中的胜利获得了西班牙在南美洲殖民地唯一奴隶供应商的资格,为期30
年。

英国终于如愿以偿,这一特权促使英国向西属美洲殖民地输出黑奴,不仅使英商向西属殖民地贩运黑奴合法化,在这一“契约”的掩护下,还可输出其他利润丰厚的违禁商品。按“契约”规定,英国能够运输的黑奴数目每年为4800人,30年中共达144000人,实际上英国每年所运奴隶数目高达15000人。

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黑奴拍卖

英国政府将这一“契约”特权交给了“南海公司”,南海公司从皇家非洲公司获得黑奴,以牙买加岛为黑奴交易市场。绝大部分黑奴都被运到巴西和西印度群岛,那里的甘蔗种植园的奴隶死亡率非常高,对奴隶需求量非常大。

到了18世纪中,在英属北美殖民地上居住的230万人中,约有1/5是非洲人和他们的后裔。

同时,在英国的大陆殖民地上出现了三种完全成型的奴隶制度:切萨皮克地区以烟叶种植园为基础的奴隶制、南卡罗来纳和佐治亚以稻米种植园为基础的奴隶制以及新英格兰和中部殖民地的非种植园形式的奴隶制。

到18世纪后半期,英国的奴隶贩运达到了极盛时期,就算美国独立使英国丧失了大片殖民地之后,英国的奴隶贸易也未因此而衰退,甚至还达到了顶峰。

据统计,1791年欧洲国家在非洲海岸的贸易站有40个,其中14个属于英国人;同年英国从非洲运出的奴隶数量为38000人,而其他国家贩卖的人数则少得多,如法国为20000人,荷兰4000人,丹麦2000人,葡萄牙1000人,在整个奴隶贸易年代里,英国从非洲运走的奴隶数目,是其余各国总和的四倍。

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利物浦的黑奴贸易船

因奴隶贸易暴富的城市不在少数,最有名的怕就是利物浦了。而在经营奴隶贸易前,英国利物浦原是一个渔村,1565年仅有138户人家。经营奴隶贸易后,它很快发展成为英国第二大商港。
1719年,利物浦港的船只吨位是1.8万吨,1792年增加到26.1万吨。1750-1795年,利物浦贩运黑奴的数量占英国贩运黑奴总数的5/8,占欧洲贩运黑奴总数的2/7。

利物浦成了西方国家贩卖黑奴的中心,英国利物浦的贩奴商人,在1783-1793年间贩运30.3万名奴隶到美洲,获利1500多万英镑。英国著名的冶铁业大佬安东尼·培根原是一位小商人,在1768-1776年间,按照与政府签订的合同,定期向英属西印度群岛贩卖黑奴,获利6.7万英镑。这笔不义之财成为他创办冶铁业的重要资本来源。

据比较可靠的估算,1795~1804年间,利物浦商人运奴仍高达323770人,伦敦商人运奴为46505人,市里斯托商人运奴为10718人。

据一个地方编年史的作者描述:“……这个城市没有一块砖不是在奴隶的鲜血所染红的,豪华的宫殿、奢侈的生活方式、穿着华贵的制服的仆役,这一切都是由布里斯托的商人所贩卖奴隶的苦痛中压榨来的财富所造成的。”

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帆船云集的利物浦

依靠着前无古人后无来者的黑奴贩卖力度和垄断的地位,英国的经济在当时得到了高速发展,依靠黑奴贸易所带来的高额利润,为第一次工业革命积累了充足的资金、丰富的廉价原材料产地、四通八达的运输、广阔的商品倾销市场,改变了原有的社会产业结构,沿海地区发展成为经济发达地区与工业中心。

马克思曾说:“直接奴隶制是资产阶级工业的基础。没有奴隶制就没有棉花;没有棉花现代工业就不可设想,奴隶制使殖民地具有了价值,殖民地造成了世界贸易,而世界贸易是大机器工业的必不可少的条件。”

但是对于非洲人民来说,黑奴贸易带来的是灾难性的后果,无数村庄化为焦土,无数家庭妻离子散,由于害怕殖民者的掠夺,大量部族从交通方便的沿海地区迁移到内陆深山密林中,各部落之间缺乏交流,加上丧失了大量壮年劳动力,原本有相当社会发展水平的非洲回到了原始阶段,加上一些部族在黑奴贸易中不光彩的角色,部族、宗教矛盾尖锐,完全中断了非洲国家历史进程的正常发展。

黑奴贸易的恶果遗留至今,历史再一次告诉我们,落后就要挨打,唯有统一的国家,团结的民族,才能造就一个强大的国家,才不会成为刀俎上的鱼肉,以史为鉴,吾辈当自强。

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